一個顏色的故事 – 巴西紅(Pernambuco)

你紅嗎? 紅色染料的歷史 

我們常用爆紅來形容某人或某事突然變得非常知名. 在中世紀的歐洲, 紅色代表的是權力與地位. 十九世紀末化學合成染料大量出現前, 要染出紅色系(緋紅, 朱紅, 猩紅, 胭脂紅)的服飾只能用品種不多的天然染料. 其中最主要的兩種是蘇木(Brazilwood)與胭脂蟲卵(Kermes). 前者產於東南亞, 由阿拉伯人將蘇木富含的巴西木素(brazilin)淬出以粉末的型態賣到義大利. 後者是一種介殼虫的卵, 這種蟲只寄生在地中海及中歐地區一種胭脂蟲橡樹(Kermes Oak)的樹皮上. 由於體積小經濟價值高, 中世紀以來便是長程貿易的重要項目 

巴西國名的由來 

哥倫布開啟了新大陸的探索之後, 葡萄牙人隨後於十五世紀初抵達巴西, 並在現今巴西東北部Pernambuco地區發現大片的蘇木林. 這是跟東南亞蘇木(學名Caesalpinia sappan)同科不同種的植物. 但一樣可以淬出紅色染料. 葡萄牙人稱之為Pao de Brazil (學名Caesalpinia echinata,巴西紅木). 於是大量的砍伐出口到歐洲. 這片新大陸也因此被稱為Brazil.


                     種在巴西聖保羅植物園的巴西紅木

                          漂亮的巴西紅木花

 一場浩劫

 接下來的兩百年間, 大約有五千萬株巴西紅木遭到葡萄牙人的毒手. 無節制砍伐的結果導至巴西紅木出口貿易在十八世紀迅速萎縮. 巴西紅木是一種屬於頂極群落(Climax Community)的物種, 復育與移植非常困難. 所謂頂極群落的物種是指該物種所處的生物聚落需要聚落裡的各種生物達到最佳的生態平衡, 該物種才會生長良好. 巴西政府嘗試將Pernambuco地區的巴西紅木移植到聖保羅市區作為行道樹, 但生長狀況並不理想. 巴西紅木現已列為國際自然保育聯盟紅皮書((IUCN Red List)中的瀕危(endangered)物種. 

另一種用途

 巴西紅木由於質地細密富彈性, 也是製造琴弓的上等材料. 一把製作精良的Pernambuco琴弓價值可媲美一把名琴. 巴西紅木的出口現已受嚴格控管. 如果你是有執照的製弓師就可以進口.

                 巴西紅木(pernambuco)製作的大提琴弓

 想知道巴西紅木的顏色嗎? 德國Rohrer & Klingner 就有一款巴西紅鋼筆墨水(Pernambuco, 40310).  輝柏(Faber Castell)也有一款巴西紅木桿的鋼筆.

       Rohrer & Klingner 巴西紅墨水與 Faber Castell 巴西紅木桿鋼筆
—- By Rudy —

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