傳奇之木(10) – 猴不爬

煤氣還沒普及以前, 木炭是一般人日常生活中煮飯作菜取暖不可或缺的材料. 當時最好的木炭來自龍眼木, 相思木與九芎木, 因為這三種木材分佈廣汎, 燒出來的木炭具有高溫, 無煙, 耐燃的特點, 因此頗受歡迎. 


                                九芎木的花與葉

九芎學名 Lagerstroemia sabcostata, 千屈菜科/紫薇屬, 是台灣原生種的紫薇. 分佈全島平地及低海拔山區. 它可以生長在貧脊, 乾旱的坡地上, 除了是優良的薪材外, 也是很好的水土保持植物. 山區崩塌地常用九芎枝幹打椿,除了可以防止土砂崩落外,也容易生根存活。九芎根部生命力極強, 枝幹被砍伐後又可從根部長出新幹. 九芎木材堅硬,能夠耐白蟻, 也可作枕木或農具. 花, 根可入藥.

紫薇屬約有50種, 大部份的紫薇花色豔麗, 花期長. 它的老樹皮每年會蛻皮一次,露出褐色的樹幹,十分光滑、美觀,古人稱它『樹無皮』;又因為樹幹光滑,連猴子也會滑溜下來,所以又叫『猴不爬』.


                                          普通紫薇

除了九芎之外, 台灣的都會區也常見紫薇的蹤影. 有許多地方種植紫薇做為行道樹. 高雄市岡山區即以紫薇做為區樹. 台北市興隆路及羅斯福路四段, 新店市北新路上的安全島上也都可以看到紫薇樹.

 九芎木常有很漂亮的閃花琴背紋, 我們的木筆系列當然不會錯過它.

                                                             九芎木筆

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