Karat 或 Carat?

 Karat是用來表示合金中黃金成色的單位, 簡寫為K. 純金成色是24K(100%), 18K成色就是75%(750), 14K是58.3%(常以585代表). 很多K金筆尖都可以看到 18K/750, 14K 585這樣的戳記. Carat(克拉)則是表示重量的單位, 用來衡量珠寶重量, 與成色無關. 1克拉是0.2公克(200mg). 早期萬寶龍筆尖上也用14C, 18C來表示黃金成色, 現在已全部用K表示了. 唯一的例外是百利金Pelikan, 不知為何至今仍用C標記筆尖成色? 至於1克拉為什麼是0.2克而不是0.1或.05克, 這就跟以下要說的角豆有關了.

角豆的故事

 角豆樹(Carob)是生長在地中海週邊的一種豆科常綠喬木. 蔗糖甜菜還沒普及前, 角豆常用來為食品糕點添加甜味. 角豆的豆莢是很好的家畜飼料. 現代角豆粉也常常用來取代可可粉, 做成不含咖啡因的巧克力.  下圖為角豆樹.

早期控制地中海貿易的腓尼基人注意到一個有趣的現象, 他們發現角豆不管是生長在地中海的那一個地區, 豆莢裡面每一顆角豆的平均重量都差不多. 於是角豆就被用來稱量珠寶這些貴重的貨品. 每顆角豆大約重0.2克, 要知道珠寶的重量只要數等重的角豆數量就好了.  Carat這個字就是由希臘文的角豆衍生出來的.

角豆莢                                                                         照片來源: 維基百科

角豆 

 

J. Herbin有一款以角豆命名的紅色墨水(Rouge Caroubier, JH122), 如果以克拉計算, 裡面墨水的重量大約是150克拉.  想知道角豆顏色的筆友可以試試.

 

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